果博东方三合一:www.168555888.com   每当笔者和别人讨论英文,脑海裡总会浮起一些关键字词-「心态」(attitude)、「诠释」(interpretation)、「评鑑」(evaluation)、「字源」(etymology)、「风格」(stylistics)、「淮确」(accuracy)、「叙事」(narration)、「结构」(structure)等等。在之前的两期裡,笔者粗略谈过心态,而今天,首先想起的是「标点」。
  可能大家对标点符号不甚了解,不甚注重,或不甚留意。在学校学习英文的时候,老师也可能没有仔细教导。笔者总觉得,它非常重要。这裡有两个方面。
  决定阅读停顿位置
  第一,标点对句子的阅读节奏有很大的影响(其他对节奏有影响的包括押韵(rhyme, assonance, consonance)、格律(meter)等)。句子的逗号(comma)和句号(period)的位置,决定了句子的长短,也就决定了阅读时的停顿位置,以便呼吸和理解,正如日常生活中谈话的停顿处。笔者说「很大」的影响,不如说有决定性的影响。(试想像一句横跨三行没有断点的英文句子......)
  承上所说,标点符号也有帮助理解的功能。这裡笔者想用例子来说明。Robert C. Wilson的长篇科幻小说Spin中,有这么一段:
  Then in the full darkness of the night, we went back into the room. I switched on the room lights while Diane pulled the blinds and unpacked the syringe and ampoule kit I had taught her to use. She filled the sterile syringe, frowned and tapped out a bubble. She looked professional, but her hand was trembling.
  (然后在深沉的夜裡,我们回到房间。我打开灯,黛安把窗帘拉下,打开了我之前教过她使用的针筒和安瓿瓶。她注满消毒过的针筒,皱了皱眉,弹了一下针筒。看似专业,手却在颤抖。)
  这是小说的开头,简短描述了主角两人在夜裡回到酒店房间,女主角要为男主角淮备注射一种外星文明的液体,使他们的身体进入一种类似长生不老的状态,但这个过程属不可逆转,且可能令受者记忆模糊,因此段末女主角的手在颤抖。
  表达动作起承转合
  大家首先要留意的是,在笔者的中文翻译裡,有部分使用逗号来代替原文的and(参考第二句,「I switched ... to use.」)。
  可以看到,英文裡的and,常常和句号和逗号配合,表述一个动作的起承转合。
  其次,以第二句为例,原文中是没有断点的。这句句子描述的是两个同步进行的完整行为,即:男主角开几盏灯(lights),以及女主角拉窗帘等一连串动作,用了while来连接。我们且称这句子作A。
  A的下一句,「She filled ... a bubble.」,是另一项紧接的动作,这裡头其实有3个小动作-注满针筒、皱眉、弹针筒,这三项动作写在一句句子裡头,中间有一个逗号。我们且称这句子作B。
  大家有没有想过,A和B为什么要分作两句句子来写,而不用一个句子,然后中间以逗号连接呢?为什么B裡的三项动作,不用三个完整句子来写呢?这和作者理解这些动作的时间和次序有密切关系:A所描述的两项同步动作,是在同一个时间点开始、进行、结束的;若再仔细观察,我们会发现,作者以主角的第一人称视角描述这些行为,表达了男主角在开灯的同时,关注女主角的一举一动。
  B描述的动作,则是在A结束后,女主角的行为,是带有她开始紧张的意味的。最后一句,直接写出了男主角观察她的手在颤抖。
  从上面的例子可见,我们在阅读英文的时候,若多观察标点符号和连接词如何配合,以表达空间和时间,更能在生活中体会英文的活力,以及严谨程度。下期笔者再续这个话题。文章来源:果博东方娱乐:www.168111999.com



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